© Mario Izquierdo

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La extinción de los "dinosaurios": la teoría del impacto meteorítico podría ser la más probable

En un artículo fechado el 12 de Julio de 2011, científicos de la Universidad de Yale dan a conocer el descubrimiento del cuerno de un ceratópsido, hallado en la formación Hell Creek en el estado de Montana, incluido en unos estrados dentro de lo que tradicionalmente se conoce como el "vacío de 3 metros" (se trata de un tramo de aproximadamente 3 metros bajo el límite Cretácico-Terciario (K-T), donde no aparecen restos de saurisquios -incluye al Tyrannosaurus rex, Triceratops, Torosaurus y los dinosaurios de "pico de pato"- exceptuando los precursores de las aves actuales.

Este hallazgo podría acabar con la teoria que propone como causa de la extinción de los "dinosaurios" el aumento en la actividad volcánica, concretamente en el área de la India (este hecho estaría reflejado por los basaltos de Traps de Deccan, se trata de unos depósitos consecuencia de grandes coladas de lava -se extienden varios cientos de kilómetros- que se formaron a lo largo de 500.000 años, hace 66 millones de años, cuando se abrió una zona de rift sobre una zona de manto caliente), que habría producido un cambio en las condiciones climáticas de la Tierra. Como consecuencia de la nube de cenizas se produciría el opacamiento de la atmósfera, llevando al enfriamiento del planeta, la fotosíntesis se vería afectada y con ello la desaparición de muchas plantas que eran la base de la alimentación de los dinosaurios fitófagos, afectando a la cadena trófica. Esta teoría venía avalada por la inexistencia (hasta ahora) de restos en unos 3 metros antes del límite K-T, es decir, sugería una desaparición gradual que estaría de acuerdo con ese evento catastrófico. Sin embargo, el hecho de haber encontrado restos a solo 7.5 cms. del límite K-T echaría por tierra esta teoria, y más bien apuntaria hacía una desaparición brusca, hecho que estaría de acuerdo con la teoría del impacto meteorítico (la extinción de los "dinosaurios").

Referencias

Yale Daily Bulletin. (2011, Julio 12). Last Dinosaur Before Mass Extinction Discovered. http://dailybulletin.yale.edu/article.aspx?id=8729.

White, R.S. & McKenzie, D.P. (Septiembre 1989). Vulcanismo en los rifts. Investigación y Ciencia. Pág.: 37-47.

Apuntes personales.



Vulcanismo en Islandia

La erupción volcánica que ha dado tanto que hablar entre los periodistas en los medios de comunicación, que está ocurriendo en Islanda, es un hecho relativamente normal, teniendo en cuenta que bajo Islandia se encuentra un punto caliente, lo cual está en relación con el proceso de rifting que afecta a la Cuenca Oceánica Atlántica, concretamente el proceso de rifting del Atlántico norte que comenzó hace alrededor de 57 m.a. .

El proceso de rifting, básicamente, implica la ruptura de la litosfera, lo que permite la subida de la astenosfera prácticamente hasta la superficie, que al estar sometida a menor presión, se genera magma que va a formar nueva corteza oceánica, es por ello, que la actividad volcánica submarina se extienda a lo largo de toda la dorsal.

Dorsal Centro-Atlántica

Como sabemos, la Dorsal Centro-Atlántica, recorre prácticamente de sur a norte todo el centro del Oceáno Atlántico. La dorsal es consecuencia de la separación de las placas de Sudamerica y Africa, proceso que separa ambas placas del orden de 30 mm. al año, es decir, es una dorsal de propagación lenta a diferencia de lo que ocurre con las placas que forman la Cordillera submarina del Pacífico Oriental, que es del orden de 60 a 170 mm. al año.

» Más información en el Institute of Earth Sciences of Island: Nueva ventana http://www2.norvol.hi.is/page/ies_Eyjafjallajokull_eruption

» Más información en el United States Geological Survey (USGS): Nueva ventana http://volcanoes.usgs.gov/publications/2010/iceland.php

Referencias

Macdonald, K.C. & Fox, P.J. (Agosto 1990). La Dorsal Centro-oceáncica. Investigación y Ciencia. Pág.: 52-60.

White, R.S. & McKenzie, D.P. (Septiembre 1989). Vulcanismo en los rifts. Investigación y Ciencia. Pág.: 37-47.

Apuntes personales.



Nueva especie fósil descubierta en España: Cloudina carinata

Cloudina carinata La nueva especia se trata de Cloudina carinata cuyo género se conoce desde principios de los años 70, cuando fuera descrita en Namibia junto con otros microfisóles. Su localización es muy concreta: Namibia, China y Europa, y dentro de uno de los pocos lugares de Europa está Extremadura en España. La primera descripción en España se sitúa en los años 80, exactamente, corresponde a Nueva Ventana Teodoro Palacios Medrano, director del grupo de investigación de Paloentología y Estratigrafía del Neoproterozoico y Paleozoico de la Universidad de Extremadura. Esta nueva especie ha sido hallada concretamente en Badajoz, en el yacimiento conocido como El Membrillar. Según Iván Cortijo, el investigador principal del Departamento de Paleontología de la Universidad de Extremadura, los fósiles hallados presentan una conservación excepcional ya que permiten apreciar su forma tridimensional, mostrando su forma original y diversos detalles de su exoesqueleto.

Cloudina incluye a un grupo de especies de algas calcáreas, que se incluyen dentro de la fauna de Ediacara (Vendiense, aprox. 630-540 m.a.) que ha sido ampliamente estudiada por Adolf Seilacher entre otros autores. Su aspecto externo es tubular, siendo uno de los primeros grupos conocidos que presenta exoesqueleto calcificado. Su estructura se asemeja bastante a la de los microbialitos, la cual está formada por esferulitas de aragonito recristalizado cubierto por una capa microbial calcificada, es decir, una típica estructura trombolítica (también en Extremadura, en los monticulos recifales de Alconera podemos encontrar thrombolitos (Aitken, 1967), constiuidos por estructuras cryptalgales que se ramifican y anastomosan formando columnas de pequeño tamaño y contorno irregular, se trata de estromatolitos no laminados que se desarrollan en ambiente submareal somero. Los thrombolitos forman montículos sobre todo en el Paleozoico inferior, que se caracterizan por presentar una composición básicamente micrítica (Nueva Ventana aragonito), cementación submarina, como se ha indicando, estrcuturas fenestrales, una microestructura cryptalagal, superficies sedimentarias rugosas consecuencia de la distribución irregular de las mallas de algas y una ausencia de bioturbación, incrustación y perforación).

La importacia de Cloudina, radica en el avance sobre el estudio de la evolución de los primeros metazoos, concretamente la aparición de los primeros esqueletos biomineralizados. Se han venido barajando dos posibles factores que determinaran la aparición de las primeros esqueletos: cambios en el ambiente, posiblemente cambios en la composición química del océano y la atmósfera, y/o cambios biológicos, concretamente la aparición de predadores, de forma que el esqueleto sirviera como un elemento de defensa frente a estos.

Referencias

Brasier, M.D. et al (1990). Sea-level changes, facies changes and the late Precambrian-early Cambrian evolutionary explosion. Precambrian Res. 17: 105-123.

Clark, R.B. (1964). Dynamics in metazoan evolution. Oxford.

Cortijo et al., (Enero 2010). A new species of Cloudina from the terminal Ediacaran of Spain, Precambrian Research, January 2010, 176(1-4), January 2010, 1-10;

Moreno-Eriris, E. (1987b). Los montículos arrecifales de algas y arqueociatos del Cámbrico Inferior de Sierra Morena. II: Las Algas Calcáreas. Bol. Geol. Min., 98(4): 449-459.

Quesada, C. & Apalategui, O. & Eguiluz, L. & Liñan, E. & Palacios, T. (1990). Precambriam. In: Pre-Mesozoic Geology of Iberia. R.D. Dallmeyer & E. Martínez García (Eds.), pág. 252-258. Springer Verlag, Berlin.

Reitner, J. Ediacaran Seepage-Related Cloudina-Microbialites from Southern Namibia. Nueva Ventana http://burgess-shale.info/abstract/reitner.

Sciene Daily (Marzo, 2010). Fossil of Newly Discovered Species Found in Spain. Nueva Ventanahttp://www.sciencedaily.com/releases/2010/03/100325102409.htm.

Seilacher, A. (1989b). Vendozoa: organism construction in the Proterozoic biosphere. Letahia. 22: 229-239.

Seilacher, A. (1992b). Vendobionta and Psammocorallia: lost constructions of Precambrian evolution. Journal of Geological Society, London, 149: 607-613.

Simmoneta, S.M. & Conway Morris, S. (1991). The early evolution of Metazoa and the significance of problematic taxa. Cambridge University Press.

Apuntes personales.



Sismo en Chile: los damnificados superan los dos millones

Considerado como uno de los sismos más fuertes jamás registrados, el temblor de más de un minuto destrozó edificios, puentes, autopistas y carreteras. La presidenta de Chile, Michelle Bachelet, estima que unas dos millones de personas podrían están afectadas.

El área corresponde al punto donde la microplaca de Nazca, subduce bajo la americana.

Terremotos: ¿por qué la diferencia de muertos entre Haití y Chile? (Artículo de la BBC). Leer artículo completo en bbc.co.uk.

Pulse aquí para ver los terremotos más recientes en esta zona de Chile

Artículo de la BBC. Leer artículo completo en bbc.co.uk.



Georuta desde Candanchú al Ibón de Estanés por la GR-11

La ruta discurre por el tramo de la GR-11 que parte desde el aparcamiento de la estación de ski de Candanchú situado junto a la Nueva ventana Escuela Militar de Montaña, hasta el Ibón de Estanés, parte discurre por España y parte por Francia. Su dificultad es baja salvo algún tramo cuyo paso resulta bastante peligroso y, evidentemente requiere de un buen estado físico, ya que se trata de aproximadamente 14 Kms. (7 Kms. de ida y 7 Kms. de vuelta -pulsar aquí para ver el perfil de la ruta-) afrontando pequeños desniveles al principio y un poco más duro en el último tramo hasta el lago.

Desde el punto de vista geológico discurre por el sector central de los Pirineos Aragoneses (una parte del área de choque entre la Placa Ibérica y la Europea), cuyos relieves son el resultado de la acción de las orogenias Hercínica, y especialmente la Alpina sobre los materiales preexistentes, si bien lo veremos de forma más detallada a continuación, según los resultados del proyecto ECORS-Pirineos. Visualmente, podremos apreciar los aspectos estratigráficos, estructurales y geomorfológicos del entorno.

Galería fotográfica del recorrido »



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